<< Предыдущая

стр. 14
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>

арендовать линию Т-1. Тогда, чтобы подключиться к Internet, надо связаться с
местным провайдером. Это та самая компания, которая ежегодно выплачивает
20000 долларов за соединение с Internet по линии Т-1 или по другому
высокоскоростному каналу. Таким образом, частные лица звонят местному
провайдеру по обычной телефонной линии, а тот соединяет их с Internet. В этом
случае взимается ежемесячная плата, обычно в размере 20 долларов, за
которую Вы имеете 20 часов в самое дорогое время.
В ближайшие годы в обеспечении доступа к Internet конкуренция будет
только возрастать. К этому бизнесу присоединятся крупные телефонные
компании всего мира. Как следствие, заметно упадут цены. Оперативные
службы типа CompuServe и America Online включат в подписку и доступ к
Internet - как стандартную услугу. В целом через несколько лет Internet
значительно усовершенствуется, доступ к нему упростится и войдет в
пользовательский интерфейс операционных систем. Навигация по Internet
станет легче, и его объединят с другими коммерческими оперативными
службами.
Но одна техническая проблема для Internet по-прежнему остается
нерешенной: как обрабатывать материалы, передаваемые в режиме реального
времени, особенно аудио (включая речь) и видео. Технология, на которой
базируется Internet, не гарантирует передачу данных из одной точки в другую с
постоянной скоростью. Темп пересылки пакетов зависит от "заторов" в сети.
Ряд изощренных приемов, конечно, позволяет эпизодически передавать
высококачественные звук и видеоизображения, но полноценная их поддержка
требует коренного изменения сети, так что эти возможности вряд ли будут
реализованы в ближайшие несколько лет.
Но как только технологический барьер останется позади, Internet
вступит в прямую конкуренцию с "голосовыми" сетями телефонных компаний.
А поскольку подход к ценообразованию у них прямо противоположный, будет
весьма любопытно понаблюдать за их конкурентной борьбой.
В связи с тем, что Internet изменяет принципы оплаты
коммуникационной связи, он может изменить и наше общее отношение к
платежам за информацию. Кое-кто считает: Internet продемонстрировал, что
информация будет бесплатной - по крайней мере, в большинстве случаев.
Действительно, значительные объемы информации, от снимков NASA (National
Aeronautics and Spасе Administration - Государственное управление по
аэронавтике и исследованию космического пространства) до сообщений на
электронные доски, передаются пользователями бесплатно, но думаю, что
наиболее привлекательную информацию, голливудские кинофильмы или
энциклопедические базы данных, по-прежнему будут создавать с расчетом на
прибыль.
Особый вид информации - программное обеспечение. Сегодня в Internet
масса бесплатных программ, и некоторые из них довольно полезны. Зачастую
подобные программы появляются в результате дипломных работ студентов или
выходят из институтов, финансируемых правительством. Однако мне кажется,
что стремление пользователей к качеству, поддержке и
многофункциональности такого важного инструмента, как программа,
неизбежно приведет к развитию коммерческого программного обеспечения.
Уже сейчас многие студенты и преподаватели университетов, авторы
бесплатных программ, заняты составлением бизнес-планов для организуемых
ими фирм; они готовы поставлять коммерческие версии своих программ с
большими возможностями. Разработчикам - и тем, кто хочет заработать на
своем продукте, и тем, кто отдает его бесплатно, - будет гораздо легче
распространять программы, чем теперь.
Все это послужит на благо будущей информационной магистрали.
Однако, прежде чем она станет реальностью, мы будем использовать ряд
переходных технологий, которые вызовут к жизни новые приложения. И хотя
они не обеспечат всех возможностей полноценной магистрали, все же это будет
шаг вперед по сравнению с тем, что мы имеем сейчас. Затраты на такое
эволюционное продвижение будут вполне сопоставимы с ценой современных
приложений, которые уже доказали свою необходимость.
Некоторые из переходных технологий будут опираться на телефонные
сети. К 1997 году большинство скоростных модемов сможет поддерживать
одновременную передачу речи и данных по существующим телефонным
линиям. Представим такую картину. Планируя свой летний отдых, Вы
обращаетесь в туристическое агентство. Если и у Вас, и в агентстве есть
персональные компьютеры, Вам покажут снимки отобранных отелей или
небольшую табличку, по которой дома, сидя в кресле, Вы сравните цены в этих
отелях. А если не только у Вас, но и у Вашего приятеля (искусного кулинара)
есть персональный компьютер, позвоните ему и узнайте, сколько слоев в его
пирожном - очень уж оно получается высоким. И пока на кухне готовится
тесто, пусть он покажет Вам это пирожное в разрезе !
Технология, которая реализует эти "чудеса", носит аббревиатуру DSVD
(Digital Simultaneous Voice Data) - одновременная передача цифровых данных и
речи. Она яснее ясного - демонстрирует возможности совместного
использования разных видов информации в сети. Думаю, что в ближайшие 3
года она распространится повсеместно и обойдется недорого, так как не
потребует сколько-нибудь заметных изменений в существующей телефонной
системе. Телефонным компаниям не придется модифицировать свои
коммутаторы, следовательно, и абонентная плата за телефон останется
прежней. Для DSVD достаточно установить на обоих концах линии
соответствующие модемы и программы.
А вот другой промежуточный вариант использования телефонных сетей
потребует внедрения специальных телефонных линий и коммутаторов. Эта
технология называется ISDN (Integrated Services Digital Network - цифровая сеть
комплексных услуг). Она позволяет передавать речь и данные, начиная с 64000
или 128000 бит/с, т.е. делает все, что делает DSVD, только в 5 - 10 раз быстрее.
Она великолепно работает там, где достаточно средней пропускной
способности. При ее использовании Вы получаете возможность быстрой
передачи текста и неподвижных картинок. Видеоизображения тоже можно
пересылать, но с посредственным качеством: для рядовых видеоконференций
сойдет, но для фильмов не годится. А настоящей магистрали нужно
высококачественное видео.
Сотни сотрудников Microsoft каждый день пользуются ISDN, подключая
свои домашние компьютеры к нашей корпоративной сети. ISDN была
разработана уже более десяти лет назад, но оставалась практически
невостребованной, пока в ней не назрела необходимость. Но самое
удивительное в том, что телефонные компании, вкладывая огромные средства в
коммутаторы для управления ISDN, слабо представляли, как именно будет
работать эта технология. Развитие персональных компьютеров привело к
взрывному росту потребности в ISDN. И это замечательно. В 1995 году плата
расширения для поддержки ISDN стоила 500 долларов, а в ближайшие
несколько лет должна упасть примерно до 200 долларов. Тариф за
эксплуатацию линий зависит от конкретной местности; в Соединенных Штатах
он составляет в среднем около 50 долларов в месяц. Я думаю, что он снизится
минимум до 20 долларов и не будет заметно превышать плату за обычную
телефонную связь. Microsoft - одна из тех фирм, которые стремятся убедить
телефонные компании повсеместно уменьшить эти тарифы и тем самым
стимулировать владельцев персональных компьютеров на использование ISDN.
У кабельных компаний свои промежуточные технологии и стратегии.
Для местных телефонных услуг они хотят задействовать существующие сети
своих коаксиальных кабелей, что непременно приведет к конкуренции с
телефонными компаниями. Ведь уже доказано: специальные кабельные модемы
позволяют подключать персональные компьютеры к кабельным сетям. Таким
образом, кабельные компании способны обеспечить несколько большую
полосу пропускания, чем ISDN.
Другим промежуточным шагом для кабельных компаний станет 5- или
даже 10-кратное увеличение числа передаваемых ими вещательных каналов.
Втиснуть большее число каналов в существующие кабели они смогут за счет
применения технологии цифрового сжатия.
Эта так называемая 500-канальная система (в реальности она вряд ли
обеспечит более 150 каналов) создаст условия для появления системы, близкой
к "видео-по-заказу", - правда, лишь для ограниченного круга телепередач и
фильмов. В этом случае Вы выбирали бы не номер какого-то канала, а искали
то, что Вас интересует, на экране, в списке вариантов. Популярный фильм или
передачу запускали бы сразу по 20 каналам, смещая на каждом канале время
его (ее) начала на 5 минут. Это позволило бы Вам подбирать для просмотра
фильмов или телепередач наиболее удобное время (в пределах некоего
интервала), а уж само переключение на нужный канал осуществлялось бы
специальной телевизионной приставкой. Получасовые новости CNN Headline
News могли бы выходить не по одному, а по шести каналам со сдвигом: в 18:00,
18:05, 18:10, 18:15, 18:20 и 18:25. Все 500 каналов были бы израсходованы
очень быстро.
Кабельные компании вынуждены расширять число каналов еще и
потому, что испытывают давление конкуренции. Спутники прямого вещания
вроде DIRECTV, принадлежащие Hughes Electronics, уже напрямую
транслируют в наши дома сотни каналов. Поэтому, чтобы не потерять
клиентов, кабельным компаниям приходится шевелиться. И если бы смысл
информационной магистрали сводился к одной только доставке узкого
ассортимента видеопродукции, 500-канальная система всех бы вполне
устроила.
500-канальная система, оставаясь - по сути своей - в основном
синхронной, обеспечит весьма ограниченный выбор и в лучшем случае будет
всего лишь обратным каналом связи с низкой пропускной способностью. Под
обратным каналом связи (back channel) подразумевается путь, выделенный для
передачи команд и других данных от информационных устройств потребителя
в сеть. Подобный канал в 500-канальной системе может пригодиться для заказа
какой-то продукции или программ, ответа на вопросы, участия в
телевизионных викторинах и в некоторых видах игр - все через телевизионную
приставку. Однако обратный канал связи с низкой полосой пропускания не
обеспечит той гибкости и той степени интерактивности, которые потребуют
наиболее интересные приложения информационной магистрали. Он не
поможет переслать видеозаписи с Вашими детьми бабушке и дедушке и не даст
поиграть в действительно интерактивные игры.
Кабельные и телефонные компании во всем мире развиваются по
четырем параллельным направлениям. Во-первых, каждая из них будет
стремиться играть на поле противника. Кабельные компании предложат
телефонные услуги, а телефонные компании - видеоуслуги, в том числе
передачу телевизионных сигналов. Во-вторых, обе системы будут
совершенствовать способы подключения персональных компьютеров с
помощью либо ISDN-, либо кабельных модемов. В-третьих, перейдут на
цифровую технологию, с тем чтобы увеличить число телевизионных каналов и
добиться высокого качества сигналов. В-четвертых, поставят целью
подключение широкополосных систем к телевизорам и персональным
компьютерам.
При этом любая из четырех стратегий побуждает делать
капиталовложения в цифровые сети. Между телефонными компаниями и
сетями кабельного телевидения развернется жесточайшая конкуренция за право
стать основным сетевым провайдером (поставщиком сетевых услуг) в
конкретном районе.
В итоге и Internet, и другие переходные технологии создадут основу для
настоящей информационной магистрали. В ней объединятся лучшие качества
телефонных и кабельных сетей. Как телефонная сеть, она позволит вести
разговоры частным лицам, и каждый, пользующийся этой сетью, сможет
поступать сообразно своим интересам. Кроме того, в этом качестве она будет
обеспечивать полноценную двустороннюю связь, благодаря чему значительно
расширятся ее "интерактивные" возможности. А как сеть кабельного
телевидения, она будет обладать высокой пропускной способностью, так что в
одном доме ее вполне хватит для одновременного подключения нескольких
телевизоров и персональных компьютеров к разным источникам
видеопрограмм или информации.
Большая часть проводной сети, соединяющей серверы между собой и с
их клиентами, будет изготовлена из невероятно прозрачных волоконно-
оптических кабелей - "асфальта" информационной магистрали. Все основные
междугородные телефонные магистрали в пределах Соединенных Штатов
сегодня построены на волоконно-оптических кабелях, но линии, связывающие
наши дома с этими информационными артериями, по-прежнему
изготавливаются из медных проводов. Телефонные компании заменят в своих
сетях медные провода и участки с микроволновой и спутниковой связью
волоконно-оптическими кабелями, что сделает полосу пропускания пригодной
для передачи высококачественного видео.
Одновременно возрастет и доля волоконно-оптических кабелей в
системе коммуникаций, принадлежащей компаниям кабельного телевидения.
Параллельно этому телефонные и кабельные компании будут включать в состав
своих сетей новые коммутаторы, которые позволят направлять потоки
цифровых видеосигналов и другой цифровой информации в любую точку.
Затраты на модернизацию существующих сетей (для их интеграции в
информационную магистраль) составят менее четверти того, во что обошлась
бы прокладка к каждому дому новых линий.
Волоконно-оптические линии можно представить как широкие
водопроводные трубы, проложенные под улицами. Непосредственно к домам
они не подводятся, для этого предназначены трубы диаметром поменьше,
отходящие от магистрального трубопровода. Сначала волоконно-оптические
кабели проложат, по-видимому, только до распределительных узлов, оттуда
сигналы пойдут в дома либо по коаксиальному кабелю, несущему кабельное
телевидение, либо по "витым парам" медных проводов, используемых для
доступа к телефонным услугам. Однако в дальнейшем волоконно-оптические
кабели будут подводить напрямую к отдельным домам, если Вам понадобятся
огромные потоки данных.
В качестве коммутаторов выступят мощные компьютеры, которые будут
переводить потоки данных с одного пути на другой, так же как сейчас
перегоняют товарные вагоны на сортировочной станции. По крупным сетям
потекут миллионы таких потоков, и - независимо от количества
промежуточных узлов - все их биты необходимо доставить адресатам, без
путаницы и опозданий. Чтобы представить, насколько грандиозные задачи
будут решаться в эпоху информационной магистрали, приведу такую
параллель. Вообразите миллиарды вагонов, которые нужно транспортировать
по железнодорожным путям, переключая бесчисленные стрелки
(коммутаторы), и при этом не выбиваться из графика: вагоны должны
прибывать в пункты назначения точно по расписанию. Поскольку вагоны
сцеплены в составы, работа сортировочной станции парализуется, когда через
нее проходит длинный товарный поезд. Поэтому жестко сцеплять вагоны не
выгодно, гораздо эффективнее отправлять их в путь поодиночке, так им легче
маневрировать между стрелками, а в точке назначения можно вновь
сформировать единый состав.
Так и всю информацию, переправляемую по магистрали, будут
разбивать на крошечные пакеты, и каждый из них пойдет в сети по
независимому маршруту - подобно автомобилям, которые едут в один и тот же
пункт разными дорогами. Когда Вы закажете видеофильм, его тоже "разрежут"
на миллионы мелких кусочков, и каждый из них отыщет до Вашего телевизора
свой путь.
Такая маршрутизация пакетов будет осуществляться по
коммуникационному протоколу ATM (Asynchronous Transfer Mode - протокол
асинхронного режима передачи), который послужит одним из "кирпичиков"
для основания информационной магистрали. Телефонные компании всего мира
уже начинают переходить на ATM-технологию, потому что именно она
позволяет максимально использовать преимущества высокой пропускной
способности волоконно-оптических кабелей. В частности, одно из
принципиальных достоинств ATM в том, что она гарантирует доставку
информации строго в заданное время. ATM разбивает каждый цифровой поток
на одинаковые пакеты по 48 байт транспортируемых данных и добавляет по 5
байт управляющей информации, которые помогают маршрутизаторам очень
быстро коммутировать пакеты и направлять их в точки назначения по
оптимальному маршруту. А в этих точках пакеты вновь реконструируются в
поток.
ATM обеспечивает передачу информационных потоков с очень высокой
скоростью - на первых порах вплоть до 155 миллионов бит в секунду; в
дальнейшем скорость повысится до 622 миллионов бит в секунду и в конечном
счете достигнет величин порядка 2 миллиардов бит в секунду. Эта технология,
причем за очень низкую плату, позволит обмениваться видеоизображениями
так же просто, как сейчас нас не затрудняет разговор по телефону. Подобно
тому, как достижения в технологии производства чипов привели к резкому
падению цен на вычислительную технику, так и ATM, помимо всего прочего
позволяющая передавать еще и огромное количество старомодных телефонных
разговоров, значительно собьет цены на междугородные звонки.
Широкополосные кабельные соединения свяжут с магистралью
большинство информационных устройств, а некоторые из них будут
действовать на принципах беспроводной связи. Мы уже пользуемся рядом
беспроводных коммуникационных устройств: сотовыми телефонами,
пейджерами и пультами дистанционного управления. Они посылают
радиосигналы, предоставляя нам свободу передвижения, но их пропускная
способность весьма ограниченна. Завтрашние беспроводные сети станут
работать быстрее, но пока не произойдет крупный технологический рывок,
проводные сети будут обладать значительно большей пропускной
способностью. Впрочем, мобильные устройства предназначены для приема и
передачи сообщений, поэтому осуществлять на них прием видеосигналов не
только дорого, но и, по меньшей мере, просто странно.
Беспроводные сети, которые помогут нам поддерживать связь и в
дороге, сформируются на базе современных систем сотовой связи и нового,
альтернативного вида беспроводной телефонной службы, называемой PCS
(Personal Communications Service - служба персональной связи). Когда в пути

<< Предыдущая

стр. 14
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>