<< Предыдущая

стр. 33
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>

этих аппаратов и потребует от сетевых операторов дополнительных начальных
затрат, издержки окажутся не напрасны, если это поможет создать критическую
массу пользователей. Однако правительство обеспокоено тем, что контроль над
приставками поставит сетевых операторов в привилегированное положение,
которое позволит им извлекать необоснованные прибыли. Сетевые операторы,
получившие контроль над приставками, впоследствии захотят получить
контроль и над программным обеспечением, приложениями и услугами,
связанными с этими устройствами. В итоге у студий, продающих свои фильмы,
окажется весьма ограниченный выбор. Один из самых сложных вопросов,
который предстоит решить за счет демонополизации, - надо ли предоставлять
разным службам равный доступ к линиям связи и приставкам. Аргумент "за" в
том, что, если разные службы будут пользоваться одними линиями связи,
правительству не придется заниматься соответствующими стандартами и
вопросами совместимости.
Продажа клиентам приставок привлечет розничных торговцев - в конце
концов продают же они телевизоры и персональные компьютеры ! Компании,
которые выпускают бытовую электронику, наверняка захотят помериться
силами в производстве приставок. Они предложат весь спектр моделей - от
замысловатых и дорогих для толстосумов, до простых и дешевых для людей
обычного достатка. Если телевизионные приставки будут устанавливать
сетевые компании, розничные торговцы на этом ничего не заработают. В
индустрии сотовых телефонных систем эта проблема решается частичным
субсидированием: Вы покупаете сотовый телефон у розничного торговца, но в
цену входит стоимость услуг той сотовой компании, которая Вас будет
обслуживать.
Кабельные и телефонные компании станут основными (но не
единственными) конкурентами в обеспечении доступа к сети.
Железнодорожные компании в Японии, например, поняли, что принадлежащие
им участки земли, по которым проложены рельсы, представляют собой
идеальное место для прокладки волоконно-оптического кабеля. Поставщики
электроэнергии, а также газовые и водопроводные службы во многих странах
тоже сообразили, что и они могут проводить в жилые и служебные помещения
не только свои коммуникации. Некоторые из них заявляют, что
компьютеризация подачи тепла в домах сэкономит столько денег, что их с
лихвой хватит на прокладку волоконно-оптических кабелей. А поскольку
потребление электроэнергии снизится, то и необходимость в строительстве
новых энергетических установок уже не будет такой острой. Скажем, во
Франции большей частью кабельных линий владеют две водопроводные
компании. Но, по крайней мере за пределами Франции, традиционные
коммунальные службы вряд ли будут участвовать в строительстве магистрали.
Может быть, Вас удивило, почему я не упомянул о прямой спутниковой
связи и других подобных технологиях - основных конкурентах кабельной и
телефонной связи. Как я уже говорил, современная спутниковая технология
пока занимает промежуточное положение. Она позволяет передавать
вещательные видеосигналы прекрасного качества, но понадобится настоящий
технологический рывок, прежде чем спутники смогут доносить эти сигналы до
каждого телевизора или персонального компьютера. На рынке Соединенных
Штатов этой технологии придется пройти путь от сегодняшних систем с 300
каналами на спутник до систем с 300000 каналами, даже если предположить,
что одновременно надо обеспечивать сигналом менее 1% приемников.
Из-за того что спутники не обеспечивают канала обратной связи, т.е. не
способны доставлять сигналы из домов в сеть, и тем самым не позволяют
добиться настоящей интерактивности, приложения типа видеоконференций
пока нельзя реализовать через спутниковую связь. Частичное решение этой
проблемы - использование в качестве канала обратной связи телефонных
линий. В некоторых спутниковых системах прямого вещания (например, в
системе DIRECTV, принадлежащей Hughes Electronics) для передачи в учетный
центр информации о платных программах, выбранных Вами, задействованы
обычные телефонные линии. С помощью специальных дополнительных
контуров вещательные спутники способны передавать информацию не только
на телевизоры, но и на компьютеры. Для некоторых приложений передача
данных по таким каналам может стать удачным промежуточным решением.
Компания Teledesic, в которую мы с моим другом Крейгом Мак-Ко
(Craig McCaw) вложили средства, пытается преодолеть ограничения
спутниковой технологии за счет применения большего числа спутников на
низких орбитах. Предполагаемые масштабы системы весьма амбициозны. Она
объединяет около 1000 спутников, вращающихся по орбитам в 50 раз ближе к
Земле, чем традиционные геостационарные спутники. Близость к Земле
означает, что этим спутникам понадобится в 2500 раз меньшая мощность и что
они расширят возможности двусторонней связи. Это снимет проблему канала
обратной связи. Удастся также избежать заметного запаздывания сигнала,
неизбежного при использовании обычных спутников. Низкоорбитальные
спутники смогут обеспечивать такую же скорость передачи на большие
расстояния, как и волоконно-оптические линии. Сейчас перед компанией
Teledesic стоит масса проблем законодательного, технического и финансового
характера, и пройдет еще несколько лет, прежде чем их удастся преодолеть.
Если это получится, Teledesic и аналогичные системы станут первыми
дешевыми и, по сути, единственными системами, способными довести
магистраль до многих участков планеты. Ведь большая часть населения Азии и
Африки вряд ли получит в ближайшие 20 лет доступ к волоконно-оптическим
сетям.
Еще одна быстро развивающаяся технология - наземная беспроводная
связь. Телевизионные сигналы, которые передавались в диапазонах высоких и
сверхвысоких частот, переведут в основном на волоконно-оптические линии.
Цель этого перехода - предоставить каждому возможности приема
персонального видеосигнала и работы в интерактивном режиме. Тем временем
средства речевой и других низкоскоростных видов связи переводят с проводной
на беспроводную передачу, чтобы обеспечить поддержку растущей
мобильности общества. Здесь идеально подошел бы компьютер-бумажник, о
котором я рассказывал. Но пока ни одна из существующих технологий не в
состоянии соединить высококачественное видео с мобильностью:
беспроводные системы не позволяют передавать широкополосный сигнал, его
способны нести только сети на основе волоконно-оптических кабелей.
Поначалу конкуренция развернется за право первым предоставить
населению интерактивные услуги, но как только все перспективные районы
будут поделены между компаниями, начнется ожесточенная борьба за выход на
"чужой" рынок. Любопытно, что в бизнесе, связанном с кабельным ТВ, редко
возникают "альтернативные" системы: те, кто пришел позже, не зарабатывают
денег. Если каждый дом подключить к двум или более универсальным
кабельным системам, это создаст конкуренцию, но потребует неприемлемых
затрат.
Серверы информационной магистрали должны быть очень мощными
компьютерами с гигантскими объемами памяти; они будут работать по 24 часа
7 дней в неделю. Конкуренция за их поставку тоже будет ожесточенной. У
разных компаний разные представления об архитектуре серверов и о стратегии
их разработки. И неудивительно, что точки зрения потенциальных конкурентов
на эти проблемы зависят от их опыта в тех или иных областях. Ведь если
единственный инструмент, которым Вы располагаете, - молоток, то очень скоро
любая новая проблема покажется Вам чем-то вроде гвоздя, который надо
забить этим молотком. Производителям мини-компьютеров (скажем, Hewlett
Packard) сервер представляется группой мини-компьютеров. Большинству
компаний, выпускающих главным образом персональные компьютеры,
кажется, что дешевле и надежнее объединить большое количество недорогих
ПК. Специалисты по мэйнфреймам, например IBM, приспосабливают под
серверы свои машины. Они лелеют надежду, что информационная магистраль
станет последним бастионом мощных мэйнфреймов.
Разработчики программных средств видят выход, естественно, через
призму своих продуктов. Стоимость дистрибуции программ настолько мала,
что использование их вместо дорогостоящего оборудования снижает цену
системы. Еще одна область конкурентной борьбы (а эта борьба уже
разворачивается) - поставка программных платформ для серверов. Компания
Oracle, специализирующаяся на базах данных и выпускающая программы для
мэйнфреймов и мини-компьютеров, представляет в качестве серверов только
мэйнфреймы или мини-компьютеры под управлением программного
обеспечения от Oracle. AT&T, с ее опытом в сетевом бизнесе, вероятно,
попытается перенести основной акцент на серверы и коммутирующее
оборудование, оставив на долю информационной аппаратуры - персональных
компьютеров и телевизионных приставок - сравнительно простые задачи.
У нас в Microsoft один "молоток" - программное обеспечение. Мы
надеемся, что вычислительные мощности информационной магистрали будут
поровну поделены между серверами и информационной аппаратурой. Такую
схему иногда называют "клиент-серверной архитектурой", так как в данном
случае информационная аппаратура (клиенты) и серверы будут совместно
выполнять одни и те же программы. Мы не думаем, что понадобятся
гигантские суперкомпьютеры, мэйнфреймы или даже группы мини-
компьютеров. Вместо этого Microsoft - так же, как и многие представители
индустрии персональных компьютеров, - видит серверы сетью из десятков или
сотен компьютеров, принципиально не отличающихся от ПК. У них не будет
привычных корпусов, мониторов и клавиатур, они могут быть смонтированы на
стойках и расположены в центральном офисе кабельной или телефонной
системы. Чтобы обуздать "лошадиные силы" тысяч таких машин, понадобится
разработка специальной технологии программирования. Наш подход в том,
чтобы возложить координацию компонентов магистрали на программное
обеспечение и выполнять его на максимально большом числе серийных (а
следовательно, и самых дешевых) машин - персональных компьютеров.
Наш подход ставит во главу угла использование всех преимуществ
индустрии ПК, в том числе программного обеспечения. Персональный
компьютер станет одним из основных устройств, применяемых на магистрали.
Мы считаем, что телевизионная приставка должна позаимствовать у ПК
максимум его технических функций; это облегчит создание программ,
способных работать на устройствах обоих типов. Тогда Internet сможет
постепенно эволюционировать в информационную магистраль, не вызывая
проблем совместимости. Мы полагаем, что утилиты и приложения, написанные
для сегодняшних ПК, могут быть использованы для разработки новых
программ. Например, приставки, по нашему мнению, должны уметь работать с
большей частью программ на CD-ROM-дисках для ПК, которые появятся в
следующее десятилетие. Наверное, кто-то возразит, что мы мыслим слишком
узко, воображая, будто новый мир будет держаться только на персональных
компьютерах. Но каждый год во всем мире продается более 50 миллионов ПК.
Парк этих машин образует серьезный рынок для любого разработчика
программ и поставщика услуг.
Даже если у потребителей вдруг окажется миллион однотипных
телеприставок, по сравнению с рынком персональных компьютеров этот рынок
все равно будет просто ничтожен. На создание программ для
специализированных приставок разработчик сможет расходовать лишь малую
часть своих средств. Только самые крупные компании способны инвестировать
средства в новые приложения, не слишком переживая за масштабы рынка для
этих приложений в ближайшей перспективе. Поэтому мы считаем, что
основная часть новшеств так или иначе будет связана с расширением
существующих рынков и что прогресс в сторону интерактивного телевидения и
информационной магистрали будет опираться скорее всего на рынок
ПК/Internet. Правда, аналогичные аргументы можно привести и в пользу других
компьютерных платформ или игровых приставок.
Остальные изготовители программного обеспечения тоже уверены в
своей стратегии. При разработке программ для телевизионных приставок Apple
предполагает и использовать технологию Macintosh, а Silicon Graphics намерена
адаптировать для этих целей операционную систему своих рабочих станций -
вариант UNIX. Одна небольшая фирма даже хочет приспособить для новых
нужд операционную систему, которая сегодня в основном используется в
системах антиблокировки тормозов на грузовиках !
Аналогичные решения относительно приставок принимают сейчас и
производители компьютерного оборудования. А компании, которые выпускают
бытовую электронику, раздумывают над тем, какие именно информационные
устройства - от карманных компьютеров до телевизоров они будут производить
и какими программами пользоваться.
Битва программных архитектур продлится достаточно долго и может
вовлечь потенциальных конкурентов, не сформулировавших пока свои
интересы. Все программные компоненты будут до какой-то степени
совместимы - так же, как и нынешние компьютерные системы. Сейчас к Internet
можно подключить практически любой компьютер, то же самое будет и на
информационной магистрали.
Вопрос, насколько похожим будет у этих платформ пользовательский
интерфейс, остается открытым. Единый пользовательский интерфейс - это
прекрасно, если только он Вам нравится. Одинаковы ли вкусы у дошкольника,
мамы, папы и бабушки ? Допустимо ли подходить ко всем с одной меркой ?
Веских аргументов в пользу любой точки зрения вполне достаточно, так что и
здесь придется поэкспериментировать, оставив рынку право на выбор.
Есть и другие вопросы, которые ждут решения рынка. Например, будет
ли реклама играть важную роль в распространении информации и
развлекательных материалов или большую часть услуг потребители станут
оплачивать напрямую ? Будете ли Вы сами управлять тем, что увидите на
экране, впервые включив телевизор или другое информационное устройство,
или Вам поможет в этом сетевой провайдер ?
Рынок повлияет и на технические аспекты сети. Большинство экспертов
полагает, что интерактивные сети будут использовать ATM (Asynchronous
Transfer Mode - асинхронный режим передачи), но сегодня ATM-сети стоят
слишком дорого. Если цены на ATM-оборудование, как в свое время цены на
микроэлектронные компоненты, будут быстро падать, - это одно. Однако если
по каким-то причинам они останутся высокими или будут снижаться слишком
медленно, то, вероятно, придется преобразовывать сигналы в какую-то другую
форму, прежде чем подавать их в дома потребителей.
Прокладка информационной магистрали, которая приведет к массовому
рынку, потребует опыта и усилий самых разных фирм. Многопрофильным
компаниям может показаться заманчивым самостоятельно создать все
компоненты магистрали и собственными силами разжечь рынок, но, думаю, это
было бы ошибкой.
Я всегда считал, что лучше всего идут дела у тех компаний, которые
концентрируют свои усилия на узкой сфере ключевых задач. Один из основных
уроков компьютерной индустрии - да и самой жизни - заключается в том, что
практически невозможно все делать хорошо. IBM, DEC и другие компании
компьютерной индустрии пытались браться за все, в том числе за микросхемы,
программы, системы и консультации. Когда появились микропроцессоры и
персональные компьютеры и темп технологического прогресса резко
ускорился, эта стратегия оказалась уязвимой, тогда как внушительных успехов
добились производители, сосредоточившиеся на каких-то отдельных областях.
Одна компания выпускала хорошие микросхемы, другая прекрасно собирала
ПК, третья преуспевала в дистрибуции и системной интеграции. Каждая новая
компания, добившаяся успеха, выбирала узкий участок и фокусировала на нем
свои усилия.
Так что будьте бдительны ! К тем, кто пытается объединить опыт
работы по всем аспектам информационной магистрали в единой организации,
следует относиться весьма скептически. В большинстве материалов,
посвященных информационной магистрали, внимание прессы как раз и
привлекают именно такие крупные коммерческие сделки. Компании - носители
связи - сливаются и пробуют разные варианты. Некоторые телефонные
компании покупают кабельные. Компания проводной связи AT&T приобрела
компанию беспроводной связи McCaw Cellular. Корпорация Disney купила
Capital Cities - ABC, а Time Warner хочет заполучить Turner Broadcasting.
Пройдет еще немало времени, прежде чем компании, которые отчаиваются на
такие вложения, смогут оценить, насколько правильно они поступили.
Подобные сделки, хороши они или плохи, всегда завораживают
общество. Например, когда тридцатимиллиардная сделка между Bell Atlantic и
TCI окончилась неудачей, в прессе долго муссировали тему: не окажет ли это
пагубного влияния на информационную магистраль ? Мой ответ - нет. Обе
компании продолжают разрабатывать весьма агрессивные планы инвестиций в
строительство инфраструктуры магистрали.
Рождение информационной магистрали зависит от развития
персональных компьютеров, Internet и новых приложений. Удачные или
неудачные слияния компаний не являются индикатором прогресса или его
отсутствия. Эти сделки похожи на фоновый шум: он есть независимо от того,
слушает его кто-нибудь или нет. Microsoft планирует сотрудничество с сотнями
компаний, в том числе с киностудиями, телевизионными сетями, издателями
газет и журналов. Мы надеемся, что вместе нам удастся создать интереснейшие
приложения для компакт-дисков, Internet и информационной магистрали.
Мы верим в альянсы и стремимся в них участвовать. Но свою ключевую
миссию мы тем не менее видим в создании программных компонентов для
информационной магистрали. Мы поставляем инструментальные средства для
целого ряда производителей оборудования, работающих над новыми
приложениями. Многие компании со всего мира будут сотрудничать с нами и
наблюдать за тем, как потребители реагируют на новые приложения. Обратной
связи с потребителями мы придаем большое значение.
Вы тоже сможете прочитать о результатах испытаний информационной
магистрали. Понравятся ли пользователям новые игры с множеством
участников ? Будут ли партнеры общаться по-новому ? Поможет ли им сеть
работать вместе ? Станут ли они покупать что-то на новом рынке ? Появятся ли
новые удивительные приложения, которые сейчас трудно даже вообразить ?
Захотят ли люди платить за эти новые возможности ?
Ответы на эти вопросы - ключ к пониманию того, как пойдет развитие
информационного века. Наблюдать за слияниями компаний и всеобщим
ажиотажем весьма забавно. Но если Вас интересует не золотая лихорадка, а

<< Предыдущая

стр. 33
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>