<< Предыдущая

стр. 34
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>

настоящее строительство магистрали, посматривайте время от времени на
дисплей компьютера, подключенного к Internet, и следите за приложениями,
которые пользуются там популярностью. По крайней мере, я собираюсь
поступать именно так.
Глава № 12
Основные проблемы
Мы живем в удивительное время - в самом начале информационного
века. Куда бы я ни приходил, с кем бы ни говорил (на конференции или за
обедом), меня почти всегда спрашивают, какие перемены сулит
информационная технология. Люди хотят знать, в какой мере она повлияет на
нашу жизнь. Лучше она станет или хуже ?
Я уже говорил, что по натуре я - оптимист, и с оптимизмом смотрю в
будущее. Новая технология обогатит наш досуг, активизирует культурную
жизнь, расширив доступ к разнообразной информации. Появится возможность
работать дома или в удаленных офисах, а это ослабит нагрузку на городские
структуры. Снизится расход природных ресурсов, поскольку многие продукты
будут выпускаться не в "вещественной" форме, а в виде последовательности
битов. Новая технология поможет нам обрести независимость, шире
обмениваться опытом и покупать товары, подогнанные под наши запросы.
Гражданам информационного общества откроются беспрецедентные
возможности для работы, образования и отдыха. Государства, смело идущие
вперед, объединив свои усилия, получат несомненные экономические
преимущества. Возникнут совершенно новые рынки и миллионы новых
рабочих мест.
Экономика, если смотреть на нее сквозь призму десятилетий, всегда на
подъеме. На протяжении последних веков поколение за поколением находило
все более эффективные способы трудиться, накапливая колоссальный багаж
знаний и опыта. Средний человек сегодня живет лучше, чем какой-нибудь
аристократ пару столетий назад. Хорошо бы, конечно, владеть его землями, но
что тогда делать с его болячками ? Ведь достижения одной только медицины
существенно увеличили продолжительность жизни и повысили ее уровень.
Генри Форд на заре двадцатого века создал автомобильную
промышленность, но сегодня Ваш автомобиль превосходит любую из машин,
за рулем которых сидел он, один из самых богатых людей Америки того
времени. Современные машины и безопаснее, и надежнее, а о стереосистемах и
говорить нечего. Но совершенству нет предела. Постоянный рост
производительности труда неуклонно движет общество по пути прогресса, и
рядовой гражданин в развитой стране станет во многих отношениях "богаче"
любого из нас сегодняшних - это всего лишь вопрос времени.
Мой оптимизм вовсе не означает, что я смотрю на будущее сквозь
розовые очки. При создании информационного общества издержки неизбежны
- как и при любых крупных переменах. Начнутся неурядицы в ряде секторов
бизнеса, и занятым в них придется переучиваться на другие специальности.
Доступность дешевых компьютеров и средств связи изменит взаимоотношения
стран и социоэкономических групп внутри государств. Мощь цифровых
технологий и универсальность их применения вызовут новые трудности в
сохранении личных, коммерческих и государственных тайн. Общество вновь
всколыхнется от вопросов, связанных с равенством всех его членов. Ведь
информационная магистраль должна служить всем гражданам, а не только
технической и экономической элите. Одним словом, есть над чем подумать. Я
не претендую на раздачу готовых рецептов от всех проблем, но, как я уже
говорил в начале книги, сейчас самое время приступить к их широкому
обсуждению. Технический прогресс всегда ставит перед обществом новые,
более сложные проблемы, многие из которых сегодня даже нельзя предвидеть.
Темп изменений настолько высок, что иногда кажется, будто мир обновляется
чуть ли не каждый день. На самом деле это, конечно, не так. Но к переменам
надо готовиться заранее. Обществу предстоит трудный выбор в таких областях,
как всеобщая доступность образования, его финансирование, разработка
законодательных основ и соблюдение баланса между личной
неприкосновенностью и безопасностью общества.
Однако, как ни важно думать о будущем, поостережемся поспешных
действий. Пока мы в состоянии сформулировать лишь самые общие вопросы, а
значит, сейчас нет смысла вдаваться в детальную проработку специфических
законов. Еще есть время понаблюдать за развитием приближающейся
революции, чтобы принять решения взвешенно и разумно, а не под влиянием
эмоций.
Вероятно, очень многих волнует проблема: "Смогу ли я занять
достойное место в новой экономике ?" И мужчины, и женщины опасаются, что
их профессии устареют, что они не приспособятся к непривычным методам
работы, что их дети могут связать свою жизнь с обреченными отраслями
промышленности, что перемены в экономике приведут ко всеобщей
безработице, особенно среди пожилых людей. Их беспокойство вполне
оправданно. Действительно, забвение грозит как отдельным профессиям, так и
целым отраслям индустрии. Однако на их месте возникнут другие, ранее не
известные. Все это произойдет в ближайшие 2 - 3 десятилетия - по
историческим меркам, очень быстро, - но может носить такой же мирный
характер, как и "микропроцессорная" революция, коренным образом
изменившая условия нашей работы.
Несмотря на то что микропроцессоры и созданные на их основе
персональные компьютеры действительно изменили и даже ликвидировали
некоторые рабочие места и компании, трудно найти хоть какой-то мало-
мальски крупный сектор экономики, на котором это отразилось бы негативно.
Конечно, компаниям, выпускающим мэйнфреймы, мини-компьютеры и
пишущие машинки, пришлось потесниться, но компьютерная индустрия в
целом выросла, а общее число рабочих мест значительно увеличилось. Многие
сотрудники крупных компьютерных компаний вроде IBM или DEC, потеряв
работу, находили ее в той же сфере - чаще всего в фирмах, так или иначе
связанных с персональными компьютерами.
И за пределами компьютерной индустрии также трудно отыскать сектор
экономики, пострадавший от персональных компьютеров. Многие работники
типографий оказались не у дел из-за появления настольных издательских
систем, однако на каждое ликвидированное рабочее место в этой отрасли
теперь приходится несколько новых - как раз благодаря распространению
настольного издательства. Перемены никогда не сулят благополучия всем
сразу, но из всех революций, пережитых человечеством, одна - вызванная
появлением персональных компьютеров - прошла на удивление безболезненно.
Некоторые уверены, что число рабочих мест в мире ограниченно, и
человек, потерявший работу, останется за бортом. К счастью, экономика
работает иначе. Это обширная взаимосвязанная система, в которой ресурсы,
освободившиеся в одной области, становятся доступны в другой, где могут
оказаться даже ценнее. Когда необходимость в том или ином рабочем месте
отпадает, человек, занимавший его, волен приложить свои силы на другом
рабочем месте. В итоге люди начинают зарабатывать даже больше, что в
перспективе приводит к общему повышению уровня жизни. Развитие
экономики идет, конечно, не по гладкой прямой - время от времени возникают
и кризисы перепроизводства, и депрессии, что вызывает рост безработицы. Но
технический прогресс, как правило, ведет к увеличению рабочих мест.
В развивающейся экономике потребность в тех или иных профессиях
постоянно меняется. Вспомните, раньше все звонки проходили через
телефонистку. Когда я был совсем маленьким, чтобы позвонить в другой город
из дома, приходилось набирать "0" и называть телефонистке номер. Во времена
моей юности многие компании все еще держали операторов, которые
переадресовывали звонки абонентам, вручную переключая провода на
коммутаторе. А в наши дни телефонисток почти не осталось, хотя число
звонков выросло просто несоизмеримо. Управление взяла на себя автоматика.
До промышленной революции большая часть населения жила и работала
на фермах. Производство продуктов питания - вот основное занятие тех
поколений. Если бы тогда кто-нибудь предсказал, что через пару столетий в
сельском хозяйстве будет занято всего лишь несколько процентов от общего
числа жителей, крестьяне наверняка бы занервничали: чем они будут
зарабатывать себе на жизнь ? В 1990 году U.S. Census Bureau (Американское
бюро переписи) зарегистрировало 501 профессию, подавляющее большинство
которых полвека назад даже и не существовало. И хотя сейчас нельзя
предугадать, какие профессии появятся в будущем, вполне вероятно, что в
основном они будут связаны с потребностями сферы образования, социального
обеспечения и досуга.
Мы знаем: когда магистраль напрямую соединит покупателей и
продавцов, те, кто сейчас выступает в роли посредников, окажутся не у дел.
Нечто подобное уже наблюдалось, когда такие крупные торговые фирмы, как
Wal-Mart или Price-Costco, а также другие компании, эффективно
применяющие новые методы розничной торговли, начали теснить обычные
магазины. Захват фирмой Wal-Mart сельских рынков больно ударил по
торговцам в небольших городках. Кто-то из них выживает, кто-то - нет, но
региональная экономика от этого не страдает. Можно сожалеть о потере каких-
то традиций, но магазины-склады и сеть быстрого питания будут преуспевать и
впредь, потому что потребитель долларом голосует за того, кто, снижая цены,
позволяет им экономить деньги.
Сокращение числа посредников - еще один способ снизить цены. Он
тоже ведет к сдвигам в экономике, но не более стремительным, чем перемены в
розничной торговле, происшедшие за последнее десятилетие. Пройдут годы,
прежде чем магистраль настолько широко вторгнется в область торговли, что
это заметно отразится на количестве посредников. Впереди еще немало
времени, чтобы успеть все обдумать и принять решение. Сейчас трудно сказать
определенно, чем займутся те посредники, услуги которых больше не
понадобятся. Не будем торопить события и посмотрим, какие виды
созидательной деятельности откроет новая экономика. Так или иначе, работа в
обществе найдется для всех.
Плоды технического прогресса вряд ли принесут радость и тем, чьи
профессии окажутся в подвешенном состоянии. Человек долго учился, чтобы в
совершенстве овладеть ею, и нельзя ожидать, что он вот так сразу откажется от
нее и пойдет переучиваться чему-то другому. Адаптация всегда проходит
болезненно, но ее не избежать. Не так-то просто подготовиться к
наступающему веку. Ведь если почти нереально предугадать побочные
эффекты даже тех перемен, которые мы еще можем как-то предвидеть, то что
говорить о влиянии тех, которые мы и представить не в состоянии. Сто лет
назад люди стали свидетелями появления первых автомобилей. Было ясно, что
кто-то сколотит на них состояние, а кто-то останется без работы. Но
предсказать, как развернутся конкретные события, не было дано никому. Вы,
конечно, могли тогда посоветовать друзьям из компании Acme Buggy Whip
(она занималась гужевыми перевозками) переключиться на "лакировку" своих
резюме и изучение двигателей внутреннего сгорания, но откуда Вам было
знать, что надо вкладывать деньги в прокладку газонов, разделяющих полосы
встречного движения ?
Несомненно, что в будущем значительно поднимется роль образования,
которое дает ключ к решению общих проблем. В быстро меняющемся мире
именно образование поможет быстрее адаптироваться к новым условиям. Во
времена экономических преобразований лучше всего дела идут у образованных
людей. Знания и опыт общество будет все больше поощрять, поэтому мой Вам
совет: получите хорошее образование и постоянно совершенствуйтесь, всю
жизнь приобретая новые навыки, интересуясь всем новым.
Многие будут вынуждены покинуть насиженные места, однако это не
значит, что общество отказывается от их знаний. Но и отдельным работникам,
и целым компаниям придется переквалифицироваться - может быть, еще не раз.
Правительства и фирмы окажут, конечно, какую-то помощь, но
ответственность за свою судьбу, свое образование лежит прежде всего на
самом человеке.
И первый шаг здесь - освоить компьютеры. Правда, почти всех новичков
машина заставляет нервничать, прежде чем они хотя бы немножечко
разберутся в том, как с ней работать. (Единственное исключение - дети.)
Пользователь, впервые прикоснувшийся к клавиатуре, боится, что одно его
неверное действие приведет к поломке компьютера и потере важной
информации. Конечно, данные иногда утрачивают, но редко когда их не
удается восстановить. Мы много работали над тем, чтобы потерять
информацию было труднее, а восстановить - легче. В большинстве
современных программ есть команда "Undo" ("Отменить"), которая позволяет
вернуть документ к исходному состоянию, если сделано что-то не так. Видя,
что ошибки не приводят к катастрофе, пользователи становятся увереннее и
даже экспериментируют - персональные компьютеры к этому располагают.
Набирая опыт в обращении с ПК, человек начинает понимать, что компьютер
может, а чего - нет. Из коварного врага он превращается в инструмент. Как
трактор или сеялка, компьютер - всего лишь машина, с помощью которой мы
эффективнее решаем некоторые задачи.
Еще одно опасение: со временем компьютеры так "поумнеют", что
возьмут на себя все, и человеческий разум больше не понадобится. Хотя я
уверен, что со временем действительно появятся программы с элементами
искусственного интеллекта, крайне сомнительно, что это произойдет при моей
жизни. Десятилетиями ученые, которые исследуют проблему искусственного
интеллекта, пытаются разработать компьютер, обладающий умственными
способностями и здравым смыслом. В 1950 году Алан Тьюринг сформулировал
постулат (впоследствии его назвали "тестом Тьюринга"): если Вы беседуете с
человеком и с компьютером, не видя ни того, ни другого, и при этом не
уверены, кто из них кто, значит, у этой машины действительно есть разум.
Все прогнозы относительно создания искусственного интеллекта
оказались чрезмерно оптимистичными. Даже простейшие тесты на обучаемость
пока не под силу самым мощным компьютерам мира. И если машины иногда
кажутся нам разумными, то лишь потому, что они специально
запрограммированы на решение какой-то задачи - совершенно прямолинейно, в
соответствии с четко определенным алгоритмом. Например, компьютеры,
играющие в шахматы на уровне гроссмейстера, в поисках верного хода, по
сути, просто перебирают миллиарды его вариантов.
В обозримой перспективе компьютеры превратятся не более чем в
инструмент человеческого интеллекта. Однако информационные устройства до
тех пор не станут основным средством публикации, неотъемлемой частью
общества, пока на магистраль не "выйдут" практически все пользователи, а не
только элита. Было бы замечательно, если бы каждый - богат он или беден, стар
или молод, горожанин или фермер - получил доступ к одному из
информационных устройств. Но для большинства персональные компьютеры
(единственный на сегодняшний день вид информационных устройств) - по-
прежнему непозволительная роскошь. Как только основная часть населения
установит у себя дома эту аппаратуру, те, у кого ее нет, воспользуются
общественными информационными устройствами - в библиотеках, школах, на
почте или в киосках. Не следует, однако, заблуждаться - вопрос об организации
всеобщего доступа возникнет только тогда, когда популярность магистрали
достигнет своего пика, причем такого значительного, о котором и не мечтают
сегодня многие комментаторы. Как ни смешно, но некоторые из этих знатоков,
недовольные тем, что чрезмерная популярность магистрали породит массу
проблем, в то же время опасаются, что общество ее вообще не примет.
Полноценная информационная магистраль будет служить всем - в этом
смысл ее названия. Дорогую систему, связывающую несколько крупных
корпораций и отдельных богачей, просто нельзя назвать "информационной
магистралью" - это всего лишь частная информационная дорога. Сеть, которая
не сумеет "привлечь" достаточный объем интересных материалов, не выживет,
и именно такой конец ждет ее, если она станет привилегией 10% населения.
Авторские материалы всегда имеют фиксированную цену, и, чтобы сделать их
общедоступными, нужна обширная аудитория. Если магистраль охватит
основную часть потенциальных потребителей, ее не удержит на плаву даже
реклама. Случись такое, надо будет немедленно снижать абонентную плату или
приостанавливать развертывание магистрали вплоть до реорганизации ее
структуры. Информационная магистраль - либо массовое явление, либо
призрак.
В конце концов стоимость вычислительной техники и средств связи
настолько снизится, а среда конкуренции станет настолько открытой, что цена
информации на магистрали будет небольшой. Прибыль от рекламы позволит
распространять многие материалы и вовсе даром. Однако большинство
предлагающих свои услуги - рок-группы, инженеры-консультанты или
книгоиздатели - по-прежнему будут брать с пользователей определенную
плату. В общем, информационная магистраль каждому вполне по карману (при
разумном ее использовании), но бесплатной она не станет.
Деньги, которые Вы потратите на услуги магистрали, Вы и сегодня
расходуете на те же услуги - только в другой форме. Так было всегда.
Вспомните, раньше Вы покупали грампластинки, теперь те же суммы уходят на
компакт-диски, деньги, которые Вы когда-то откладывали на билеты в кино,
теперь попадают в видеопрокат. Через какое-то время расходы на видеопрокат
плавно перекочуют в систему "видео-по-заказу". Сегодня Вы платите за
подписку на периодику, завтра перебросите часть этих денег на оплату услуг
интерактивных информационных служб и сообществ. Ну а те немалые суммы,
которые сегодня идут на оплату телефона и кабельного телевидения, можно
потратить на пользование самой информационной магистралью.
Доступ к правительственной информации, консультативным
медицинским службам, электронным доскам сообщений и некоторым учебным
пособиям будет бесплатный. Ступив на магистраль, все люди получат равные
права на обращение к жизненно важным оперативным материалам. Через два
десятилетия, когда на магистраль придут торговые, образовательные и
коммуникационные службы, статус человека как полноправного члена
общества будет зависеть, по крайней мере частично, от того, насколько активно
он пользуется магистралью. А самому обществу придется решать, как
субсидировать равный - в географическом и социально-экономическом смысле
- доступ всех пользователей к магистрали.
Образование - только часть ответа на вызов, брошенный
информационным веком, ведь само по себе оно лишь частично решает

<< Предыдущая

стр. 34
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>