<< Предыдущая

стр. 35
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>

проблемы общества. Герберт Уэллс, одаренный, как и всякий футурист,
воображением и даром предвидения, пришел к этому выводу еще в 1920 году.
"История человечества, - говорил он, - все больше напоминает гонку
образования и катастрофы". Образование - один из величайших рычагов
прогресса, и любой успех в этой области выравнивает стартовые возможности
каждого человека. Например, красота электронного мира проявляется и в том,
что дополнительные затраты на расширение круга людей, использующих
образовательные материалы, практически равны нулю.
Учиться работе с персональными компьютерами можно и через игры. Я
уже рассказывал, что мое увлечение компьютерами началось именно с игр, как
и много лет спустя то же самое случилось с Уорреном Баффетом. А моего отца
"зацепило", когда он обнаружил, что компьютер отлично справляется с
подготовкой налогового отчета. И если компьютер пугает Вас, то почему бы не
попробовать с малого ? Найдите, на что способен персональный компьютер и
что может облегчить Вашу жизнь (или сделать ее чуточку интереснее), и
займитесь этим, постепенно привыкая к машине. Сочините на компьютере
пьесу, подсчитайте свои финансы, помогите детям справиться с домашним
заданием. Рано или поздно Вы поймете, какую пользу приносит компьютер, и
поверьте - Ваши усилия не пропадут даром. Дайте ему шанс, и он покорит Вас.
Ну а если работа на компьютере все-таки покажется Вам чересчур трудной и
непонятной, это вовсе не значит, что Вы не слишком сообразительны. Нет, это
значит, что нам надо продолжать работу над тем, чтобы компьютеры стали еще
проще.
Свои слова я обращаю прежде всего к молодым. Если Вам пятьдесят или
больше, Вы, вероятно, уйдете на пенсию раньше, чем возникнет необходимость
осваивать компьютер, хотя, на мой взгляд, отказавшись от него, Вы упустите
массу удивительных вещей. А если Вам сегодня двадцать пять, но рядом с
компьютером Вам неуютно, Вы рискуете оказаться на обочине жизни - чем бы
Вы ни занимались. Кроме того, умеющему работать с компьютером гораздо
легче найти работу.
Информационная магистраль, увы, не для моих сверстников, и уж тем
более не для старшего поколения. Она принадлежит будущему. Развивать
информационную технологию предстоит детям последнего десятилетия,
которые рядом с компьютером росли, а взрослеть будут вместе с магистралью -
в следующее десятилетие.
Особого внимания заслуживает проблема неравноправия полов. В дни
моего детства казалось, что возле компьютеров вертятся одни парни. Сегодня
девочки гораздо активнее общаются с компьютерами, чем 20 лет назад, но
среди технических специалистов женщин по-прежнему очень мало. Если мы не
будем противиться тому, чтобы девочки, как и мальчики, с раннего возраста
привыкали к компьютерам, то можно не сомневаться: они займут достойное
место в любой профессии, доступ к которой открывает компьютерная
грамотность.
Вспоминая свое детство и глядя на подрастающих детей своих
знакомых, я уверен: стоит ребенку сесть за компьютер, как тот сразу же
приковывает все его внимание. Но мы должны предоставить ребенку такую
возможность. Каждой школе надо обеспечить недорогой доступ к
компьютерам, соединенным с информационной магистралью. Нужны и
педагоги, свободно владеющие новыми инструментами.
Мы пока не оценили одно из самых замечательных свойств
информационной магистрали: достичь в ней равенства гораздо проще, чем в
реальном мире. Ведь чтобы в любой средней школе каждого бедного района
была такая же библиотека, как в школах Беверли-Хилс, нужны колоссальные
средства. Но соедините школы компьютерной сетью, и они получат
одинаковый доступ к информации, где бы она ни хранилась. Равноправие в
виртуальном мире непременно поможет решить некоторые социальные
проблемы, стоящие перед нашим обществом. Конечно, компьютерные сети не
снесут барьеры несправедливости и неравенства, но дадут мощный толчок
этому процессу.
Многих интересует вопрос, как оценивать такую интеллектуальную
собственность, как развлекательные и образовательные материалы.
Экономисты прекрасно разбираются в ценообразовании товаров,
произведенных классическим способом. Они могут объяснить, что
обоснованные цены непосредственно отражают структуру издержек. Когда на
рынке одновременно действуют конкурирующие производители, цены на их
продукцию обычно падают до предельной себестоимости. Такова общая
тенденция. Но эта модель не годится для интеллектуальной собственности.
Базовый курс экономики описывает кривые спроса и предложения - их
пересечение и определяет цену продукта. Но когда речь заходит об
интеллектуальной собственности, простая экономика бессильна, поскольку
привычные нормы издержек производства здесь не применимы. Создание
интеллектуальной собственности обычно требует больших затрат. Эти
издержки фиксированны и не зависят от того, продан один ее экземпляр или
миллион. Съемки Джорджем Лукасом (George Lucas) очередной серии Star
Wars (Звездные войны) обходятся в миллионы долларов - независимо от того,
сколько людей смотрит ее в кинотеатрах.
Ценообразование на интеллектуальную собственность осложняется еще
и тем, что сегодня производство одного ее экземпляра (по сути, носителя)
обычно обходится сравнительно недорого. Завтра, на информационной
магистрали, стоимость доставки копии продукта (приблизительно равная
стоимости ее производства) станет еще ниже и будет ежегодно снижаться в
соответствии с законом Мура. Приобретая новое лекарство, Вы оплачиваете
главным образом затраты фармацевтической фирмы на научные исследования,
разработку и испытания этого лекарства. Даже если предельная себестоимость
производства каждой таблетки минимальна, фармацевтические фирмы все
равно вынуждены брать с Вас гораздо больше, особенно при узком рынке
сбыта. Выручка от среднего пациента должна покрыть основную часть затрат
на научные исследования и дать при этом достаточную прибыль, чтобы
инвесторы, рискнувшие своими деньгами на создание нового лекарства,
остались довольны. Когда лекарство закупает бедное государство, перед
фармацевтикой встает моральная дилемма: отсрочить (или существенно
снизить) плату за передачу патента или лишить эту нищую страну нового
лекарства. Однако в любом случае, раз производитель должен вкладывать
деньги в научно-исследовательские работы, кому-то надо платить за лекарство
суммы, превышающие его предельную себестоимость. Поэтому цены на
медицинские препараты сильно разнятся в разных странах, и от этого страдают
малообеспеченные граждане богатых государств - если только их расходы на
лекарства не возмещает правительство.
Одно из возможных решений - придумать схему, при которой лекарство,
фильм или книга обходятся обеспеченному человеку дороже. Кому-то такой
расклад покажется не самым удачным, однако именно так сегодня действует
система налогообложения. Через подоходный и другие налоги лица с высокими
доходами платят за содержание дорог, школ, армии и государственных
учреждений больше, чем рядовой налогоплательщик. В прошлом году, продав
часть акций Microsoft, я заплатил в виде налога на прибыль 100 миллионов
долларов. Я не жалуюсь, но это пример тому, как одни и те же услуги могут
стоить совершенно по-разному.
Плата за доступ к информационной магистрали может быть установлена
исходя из политических соображений, без учета реальных затрат. Так, чтобы
уравнять в "информационных правах" жителей удаленных районов, придется
здорово раскошелиться - в связи с высокой стоимостью прокладки кабелей.
Вполне вероятно, что компании не загорятся желанием вкладывать в это
деньги, а абонирование за свой счет "географически неравноправным"
гражданам будет просто не по карману. Следует ожидать жарких споров и
вокруг того, должно ли правительство субсидировать подключение сельских
районов или издавать постановления, по которым эта "повинность" ляжет на
жителей крупных городов. Прецедент известен - доктрина "универсального
обслуживания", разработанная специально для финансирования некоторых
коммунальных услуг в сельских районах Соединенных Штатов. Согласно этой
доктрине, стоимость почтовой, телефонной связи, а также электроэнергии не
зависит от местожительства. Хотя в сельской местности, где дома и
предприятия рассредоточены на больших площадях, эти услуги обходятся
гораздо дороже, чем в городских районах.
По отношению к доставке газет и приему радио- и телесигналов такая
политика не проводилась. Тем не менее эти средства массовой информации
вошли в каждый дом, поэтому, очевидно, что в определенных обстоятельствах
всеобщий доступ можно обеспечить и без вмешательства властей. Почтовое
ведомство США было учреждено в составе правительства с одной целью:
гарантировать действительное равенство всех граждан при обращении к
почтовым услугам. Однако службы UPS и Federal Express могли бы не
согласиться с этим, потому как сумели не только охватить большое количество
потребителей, но и заработать на этом деньги. Видимо, ожесточенная полемика
насчет того, должно ли правительство участвовать в обеспечении всеобщего
доступа к информационной магистрали (и если да, то в какой степени),
растянется на долгие годы.
Магистраль позволит тем, кто живет в отдаленных уголках, принимать
активное участие в жизни большого мира и получать любую информацию.
Совмещение деревенского образа жизни с городским информационным
сервисом многие сочтут достаточно привлекательным, и поэтому не
исключено, что у компаний, обслуживающих сеть, появится стимул провести
волоконно-оптические линии в удаленные регионы с высоким уровнем
доходов. Весьма вероятно, что некоторые штаты, города и даже частные
застройщики станут активно финансировать подключение к магистрали,
способствуя таким образом развитию своих регионов. Это приведет к тому, что
можно назвать "Аспен-изацией" ("Aspen-ization") страны. Сельские сообщества,
заинтересованные в повышении уровня жизни, будут специально подключать
своих жителей к магистрали, чтобы привлечь к себе новый класс городской
технической элиты. Но в целом города, конечно, подключатся к
информационной магистрали раньше сельских районов.
Пересекая границы, магистраль принесет информацию и новые
возможности в развивающиеся страны. При дешевой глобальной связи люди,
где бы они ни находились, смогут работать в русле мировой экономики.
Например, говорящий по-английски кандидат наук из Китая обратится за
консультацией к своим коллегам в Лондоне. Интеллектуалам в промышленно
развитых государствах грозят в каком-то смысле новые конкуренты - в
последнее десятилетие это уже пережили рабочие некоторых отраслей
индустрии, когда в западные страны хлынул поток дешевой рабочей силы из
развивающихся государств. Тем самым информационная магистраль станет
мощной движущей силой международного обмена интеллектуальными
товарами и услугами, - как когда-то доставка грузов по воздуху и морские
контейнерные перевозки помогли развитию международной торговли.
В итоге мир станет богаче, а значит, и стабильнее. Вероятно, развитые
страны и их рабочий потенциал сохранят за собой ощутимое экономическое
превосходство. Однако разрыв между сильными и слабыми (экономически)
государствами сократится. Запоздалый старт иногда дает определенное
преимущество. Он позволяет тем, кто начал позже, не делать лишних шагов и
ошибок, допущенных первопроходцами. Эти страны перешагнут через этап
индустриализации. Они вступят непосредственно в информационный век.
Например, в Европе телевидение появилось на несколько лет позже, чем в
США. А результат - более высокое качество телевизионной картинки,
поскольку к тому времени, когда Европа выбирала свой стандарт, появились
более совершенные разработки. И вот уже несколько десятилетий европейцы
наслаждаются более качественным телевизионным изображением.
Телефонные системы - еще один пример того, как запоздалый старт
может дать определенное преимущество. В Африке, Китае и других
развивающихся странах мира многие жители пользуются сотовыми
телефонами. Они быстро распространяются в Азии, Латинской Америке и
других подобных государствах, так как не требуют прокладки медных
проводов. Многие специалисты предсказывают, что совершенствование
технологии сотовой связи позволит этим странам вообще обойтись без
традиционных "проводных" телефонных систем. Им не придется рубить
миллионы деревьев на телеграфные столбы или тянуть сотни тысяч миль
медной проволоки только для того, чтобы потом все это разломать.
Беспроводная система станет их первой телефонной сетью.
Совершенные средства связи обещают выровнять различия между
государствами и уменьшить значение государственных границ. Факс,
портативная видеокамера и CNN (Cable News Network), наряду с другими
силами, приблизили крах коммунистических режимов и окончание холодной
войны, потому что благодаря им информация легко прорывалась за "железный
занавес".
Коммерческое спутниковое телевидение позволяет теперь гражданам
таких государств, как Китай и Иран, ловить отблески окружающего мира без
санкций своих правительств. Новый вид доступа к информации может сплотить
людей, помогая им понять чужие культуры. Однако кое-кто полагает, что, когда
бесправные народы узнают о более цивилизованных отношениях, это приведет
к разочарованию и, хуже того, к "революции ожиданий". Или так.
Информационная магистраль дает своим пользователям огромное
преимущество, и из-за этого в отдельных обществах якобы нарушится баланс
между традиционным и современным образом жизни. Дескать, некоторые
культуры окажутся под угрозой, так как люди начнут больше интересоваться
глобальными проблемами и мировыми культурами в ущерб национальному
укладу.
"Тот факт, что одна и та же реклама может привлечь и ньюйоркца, и
фермера из Айовы, и жителя африканской деревни, еще не значит, что эти люди
одинаковы", - критиковал Билл Мак-Киббен (Bill McKibben) проявляющуюся, с
его точки зрения, на телевидении тенденцию сглаживать единообразным
подходом местное своеобразие. "Просто очевидно, что этих людей связывает
очень немногое, и именно то немногое, что у них есть общего, лежит в основе
мирового сообщества".
Тем не менее, если люди хотят смотреть рекламу или программу,
которую она поддерживает, следует ли их лишать такой возможности ? Этот
политический вопрос каждой стране придется решать самостоятельно. Однако
фильтровать материалы, передаваемые по магистрали, будет весьма нелегко.
У американской массовой культуры оказался такой потенциал, что
некоторые государства сейчас пытаются ограничить ее распространение. Они
надеются, что местное телевидение выживет, если иностранному разрешить
выходить в эфир лишь на несколько часов в неделю. Однако в Европе
доступность спутникового и кабельного телевидения затрудняет
правительственный контроль. А информационная магистраль вообще разрушит
границы, и мировая культура (или отдельные ее ценности и традиции) станет
достоянием всех народов. Магистраль поможет и патриотам (даже живущим
вдали от исторической родины) обращаться к собратьям по крови или
убеждениям. Укрепляя разнообразие культур, этнические сообщества,
магистраль в какой-то мере будет противодействовать воцарению единой
мировой культуры.
Если люди намеренно сужают круг своих интересов и сторонятся
внешнего мира, если штангисты общаются только со штангистами, а латыши
читают только латышские газеты, возникает риск утратить что-то из
общечеловеческих ценностей и мирового опыта. Подобная ксенофобия может
привести к раздроблению общества. Но уверен, этого не случится, потому что
люди хотят ощутить свою принадлежность к разным сообществам, в том числе
и к мировому. Обычно именно телевидение позволяет всем нам, американцам,
вместе переживать какое-нибудь событие национального масштаба - будь то
взрыв "Челленджера", розыгрыш Суперкубка, инаугурация президента,
военные действия в Персидском заливе или автомобильные гонки. В такие
моменты мы едины.
Кроме того, людей беспокоит, что мультимедиа превратится в такой
доступный и привлекательный вид досуга, что некоторые будут пользоваться
системой слишком часто, в ущерб всему остальному. Действительно, когда
виртуальная реальность станет доступна всем, это может вырасти в серьезную
проблему.
В один прекрасный день игра в виртуальную реальность позволит Вам
зайти в виртуальный бар и переглянуться с какой-нибудь обворожительной
незнакомкой. Она заметит Ваш интерес и подойдет, чтобы завязать разговор.
Вы очаруете новую подругу своим шармом и остроумием. Возможно, вы оба
решите тут же отправиться в Париж. У-ух ! И вот Вы уже в Париже, любуетесь
витражами Нотр-Дам де Пари. "Вы никогда не катались на 'звездном пароме'
(Star Ferry) в Гонконге ?" - может быть, спросите Вы у своей красотки,
приглашая ее в новое путешествие... Да, виртуальная реальность - штука
посильнее любой видеоигры, и можно запросто впасть от нее в зависимость.
Если Вы почувствуете, что слишком часто или слишком надолго
уходите в эти - такие заманчивые ! - миры, и это начнет вас беспокоить, всегда
можно найти "противоядие". Скажите системе: "Какой бы пароль я ни ввел,
никогда не давай мне играть больше получаса в день". Небольшой
ограничитель избавит вас от привыкания к тому, что стало навязчиво-
желанным. Примерно так же, как если бы Вы наклеили на холодильник парочку
снимков толстяков, чтобы отбить свой чрезмерный аппетит.
Ограничители всегда помогут совладать с теми привычками, которые
потом вызывают только раскаяние и сожаление. Если кто-то предпочитает
проводить свободное время, разглядывая витражи на модели собора Парижской
богоматери или болтая в виртуальном баре с искусственным другом, то это его
(или ее) право. Сегодня многие подолгу просиживают перед телевизором. Эти
зрители только выиграют, если нам удастся заменить пассивные развлечения
интерактивными. Честно говоря, меня не очень беспокоит, что люди будут
"пропадать" на информационной магистрали. Мне кажется, ситуация будет не
страшнее, чем с компьютерными или азартными играми. Ну а тем, кто чересчур
увлечется виртуальной реальностью, помогут реабилитационные группы -
примерно те же, что сегодня помогают наркоманам и алкоголикам.
Куда больше, чем излишняя склонность отдельных лиц к
удовольствиям, меня волнует уязвимость общества, которое может слишком

<< Предыдущая

стр. 35
(из 37 стр.)

ОГЛАВЛЕНИЕ

Следующая >>